Tous nos conseils pour voyager aux USA l’esprit serein

Voyager aux USA est un projet que souhaite réaliser bon nombre de personnes. Mais lorsque l’opportunité se présente, les États-Unis sont si vastes que le choix d’une destination pour un premier voyage peut s’avérer problématique, de même que les formalités d’entrée sur le territoire américain (besoin d’un visa ou d’un ESTA). Nous allons vous aider à faire le tri entre les principales destinations ainsi que les démarches administratives à réaliser avant le départ.
 

Les formalités administratives inhérentes à un voyage aux USA

Les formalités d’entrées aux USA

L’entrée sur le sol américain est sujette à l’approbation de l’agent d’immigration aux Etats-Unis. Mais avant même de poser pied à terre aux USA, il faut vous munir d’une autorisation de voyage. Cette dernière peut être un visa américain ou une autorisation ESTA. Le choix dépendra de votre nationalité et de votre voyage aux USA.

L’autorisation ESTA est plus simple d’obtention et est bien plus abordable. Pour en bénéficier, votre pays d’origine doit être membre du Visa Waiver Program, qui est le programme d’exemption de visa mis en place par le gouvernement américain. Les ressortissants français, belges et suisses sont tous en théorie éligibles. Pour faire la demande d’une autorisation de voyage électronique, le voyageur exempté de visa doit remplir un formulaire en ligne. L’ESTA est applicable pour un voyage touristique, un voyage d’affaires ainsi qu’un transit. La durée de séjour ne peut dépasser 90 jours consécutifs et l’entrée sur le territoire doit se faire par voie aérienne ou maritime. L’autorisation est liée à votre passeport et sera électroniquement vérifiée avant l’embarquement et à votre arrivée aux USA.

Si vous ou votre voyage aux USA ne sont pas admissibles à l’exemption de visa, vous pouvez voyager aux Etats-Unis avec un visa américain. La demande de visa peut être débutée en ligne en remplissant un formulaire de demande. Les justificatifs à présenter dépendent du type de visa. Sachez qu’il existe un visa USA pour chaque type de voyage aux Etats-Unis. Le formulaire à remplir, les pièces justificatives et la preuve de paiement des frais de dossier doivent être présenté à un agent consulaire de l’ambassade américaine de votre pays d’origine ou pays de résidence.

Le document d’identité

Pour voyager aux USA, vous ne pouvez pas vous contenter d’une carte d’identité comme c’est le cas dans l'espace Schengen. Pour un voyage aux Etats-Unis, c’est un passeport en cours de validité qu’il vous faut. De plus, le passeport en question doit être un passeport électronique ou un passeport biométrique, ces derniers étant plus sûrs. La grande majorité des pays émettent des passeports répondant aux exigences américaines. Tout nouveau passeport en France est, par exemple, un passeport biométrique, c’est-à-dire un passeport contenant vos empreintes digitales.

Le billet d’avion

Le titre de transport est également important pour déterminer l’autorisation dont vous avez besoin puisque l’ESTA ne s’applique pas à une entrée par voie terrestre. De plus, il se peut qu’il vous soit demandé par l’agent d’immigration afin de vérifier votre durée de séjour aux Etats-Unis et surtout apporter la preuve de sortie de territoire.

Le billet d’avion est un budget important, mais un voyage pas cher est possible grâce aux comparateurs de vols vous permettant de comparer les tarifs de nombreuses compagnies aériennes. Vous pouvez également tenter les vols de dernière minute si vous disposez déjà d’un ESTA en cours de validité ou faire appel à une agence de voyages.

L’assurance voyage

S’il y a bien une chose qu’il ne faut pas oublier dans votre check-list avant de voyager aux États-Unis, c’est bien une assurance voyage couvrant les frais médicaux (et accessoirement la perte de vos bagages). Les USA sont connus pour être l’un des pays où les soins médicaux sont les plus chers au monde. Une simple consultation vous coûtera une centaine de dollars, mais une hospitalisation se chiffrera à plusieurs milliers de dollars si vous n’avez pas l’assurance adéquate. Pour que vos séjours ne se transforment pas en gouffre financier si un problème survient, renseignez-vous afin d’être sûr d’avoir les assurances voyage nécessaires avant de partir et de profiter un maximum de votre rêve américain.
 

Les plus belles destinations américaines

Visiter les États-Unis ce n’est pas simplement visiter des lieux, c’est aussi s’imprégner de la culture américaine. Il se peut que votre voyage se déroule durant la période de Thanksgiving ou encore d’Halloween. Ces célébrations sont l’occasion de découvrir les traditions et la vraie cuisine américaine (plus riche et variée que ce que l’on peut penser au premier abord).

La façon de percevoir le divertissement, et plus particulièrement le sport, est aussi très différente aux USA. Outre-Atlantique les 4 sports majeurs sont le football américain (à ne pas confondre avec le soccer), le baseball, le basket-ball et le hockey sur glace. Assister à une rencontre sportive dans l’une des arènes gigantesques de New-York, Seattle ou Dallas est un spectacle que vous n’êtes pas prêt d’oublier.  

Les côtes américaines

Les villes bordant les côtes américaines sont sans nul doute les villes les plus visitées des Etats-Unis.

La côte Est des États-Unis

Sur la côte Est des États-Unis se trouvent quelques-uns des lieux touristiques les plus connus de la planète. En haut de la liste, New-York, sa statue de la liberté, ses grattes-ciels, l’Empire State building sont les symboles de toute une nation. La grosse pomme est l’une des plus grandes villes du monde et un voyage à New-York peut se faire en toutes saisons, avec des étés chauds et des hivers où la ville se couvre d’un manteau blanc. Manhattan, le Bronx et Brooklyn sont des quartiers incontournables à visiter et assister à un spectacle sur Broadway est une expérience à vivre au moins une fois dans sa vie. NYC n’est pas non très loin de la frontière canadienne où se trouvent les splendides Chutes du Niagara. Combiner un voyage au USA et un voyage au Canada est donc tout à fait possible.

Au nord de New-York se trouvent également Boston et la célèbre université d’Harvard alors qu’au sud se trouvent les villes de Philadelphie et Washington DC pour une visite résolument portée sur l’histoire des USA.

En descendant plus au sud encore, la Floride vous ouvre ses portes avec Orlando et Disney World, Tampa et Miami, offrant un bon compromis entre fête et farniente sous un climat plus qu’agréable. Et pour un retour à la nature, on y trouve le parc national des Everglades.

La côte Ouest des États-Unis

La Californie possède ce je ne sais quoi de spécial, qui donne envie aux personnes qui la visitent de s’installer définitivement. Il est vrai que les villes de l’Ouest américain ont des atouts indéniables entre la tentaculaire Los Angeles et son mythique quartier de Hollywood, bastion de l’industrie du cinéma, San Francisco et le Golden Gate Bridge, la Highway 1 qui est l’une des plus belles routes américaines et bien plus encore. La côte Ouest abrite quelques-unes des plus belles plages américaines dont la célèbre plage de Malibu et n’oublions pas San Diego et ses kilomètres de plages de sable blanc faisant face à l’Océan Pacifique.

Les Parcs Nationaux

Les USA sont un pays de contraste et si vous recherchez davantage les merveilles de la nature, l’Ouest américain et ses gigantesques parcs nationaux représentent pour vous le rêve américain.

Les plus célèbres sont évidemment le parc national de Yellowstone (avec ses fameux geysers) et celui de Yosemite, mais il en existe une multitude dispersée dans tout l’Ouest des États-Unis : le Grand Canyon, Death Valley (vallée de la mort), Joshua Tree, Mesa Verde, Sequoia, etc.

Et bien plus

Au milieu des deux extrémités du pays, se trouvent également des destinations de choix pour les touristes.

La ville de Dallas dans l’État du Texas vaut le détour par sa démesure. D’ailleurs, si vous recherchez la démesure, le divertissement et les casinos, vous devriez faire un stop à Las Vegas dans le Nevada. Situé en plein désert, cette ville est comme un mirage au milieu de nulle part. Si vous êtes près de la frontière entre l’Arizona et l’Utah, Monument Valley et Bryce Canyon sont des sites naturels valant vraiment le coup d’oeil. Autre site des plus photogéniques : Antelope Canyon dans le sud-ouest des USA. Dans un style tout autre, n’oublions pas la Nouvelle-Orléans, notamment à Mardi Gras. Tellement de choses à voir aux USA, tellement d’itinéraires possibles.

La route 66

Le monde entier connaît la mythique route 66. De Chicago à Los Angeles, conduisez votre bolide pour un roadtrip et une découverte de l’une des époques les plus glorieuses des États-Unis. L’aventure et le sentiment de liberté vous accompagnent tout au long de votre périple et chaque arrêt aux attractions et motels sur la route est l’occasion d’un voyage dans le temps. Ce road trip se prête particulièrement à un voyage à moto ou en camping-car.

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