L’utilité de l’ESTA

Envie de vous rendre aux États-Unis ? Beaucoup de monde en rêve, le territoire américain est en effet une destination touristique très prisée. Avant de partir, et afin de bien vous préparer pour ne pas vous retrouver face à des situations pouvant gâcher votre séjour, vous devez vous poser les bonnes questions. La plus importante d’entre elles : avez-vous besoin d’une autorisation de voyage ESTA ? L’utilité de l’ESTA n’est pas contestable, car sans ce précieux sésame, ou un visa traditionnel, il n’est tout simplement pas possible de pénétrer sur le sol américain.
 

L’ESTA:  son utilité et destinataire

L’Electronic System Travel for Authorization, ou ESTA, est une mesure de sécurité mise en place par les autorités américaines dans le but de faciliter et de fluidifier les entrées de ressortissants étrangers sur le territoire des États-Unis. L'utilité de l’ESTA n’est plus à prouver tant il a simplifié la vie de nombreux voyageurs. Que vous vous rendiez aux USA pour un séjour touristique, un voyage d’affaires ou un simple transit, utiliser un ESTA est nécessaire.

L’utilité d’un ESTA n’est justifiée que si vous êtes ressortissant d’un pays faisant partie du Visa Waiver Program. Ce programme d’exemption de visa se compose à l’heure actuelle de 38 pays (la liste des pays concernés est disponible sur le site des autorités consulaires américaines). Les ressortissants des pays membres ne sont plus tenus de faire une demande de visa traditionnel, mais il leur est demandé  d’utiliser un ESTA pour se rendre aux États-Unis par voie aérienne ou maritime.

Un autre point important afin de pouvoir utiliser un ESTA est de posséder un passeport biométrique ou électronique en cours de validité.
 

Comment faire sa demande d’autorisation ESTA ?

Vous êtes maintenant conscient de l’utilité d’un ESTA, mais comment faire pour l’obtenir ? Pour en faire la demande, inutile de vous rendre à l’ambassade des États-Unis ou au consulat le plus proche de chez vous, car la démarche se fait exclusivement en ligne via le site officiel du “US Customs and Border Protection” ou en passant par un prestataire privé, comme notre partenaire.

Une fois sur l’un des sites en question, il faut remplir un formulaire en ligne avec vos informations personnelles telles que votre nom, prénom, date et lieu de naissance, le numéro de votre passeport (souvenez-vous que ce dernier doit obligatoirement être un passeport biométrique ou électronique), sa date d’expiration ainsi que le pays de délivrance. Si vous êtes titulaire d’un document d’identité provenant d’un pays différent de celui de votre passeport, vous devez également en faire la mention.   

La deuxième partie concerne les informations sur le voyage lui-même. Vous devez renseigner la raison de votre séjour, l’endroit où vous allez résider ainsi qu’un point de contact aux USA.

Une troisième partie est composée de questions fermées où il est conseillé de répondre le plus honnêtement possible, même si vous pensez que cela puisse vous empêcher d’utiliser un ESTA ; le gouvernement américain ne plaisante pas avec la véracité des informations fournies.

La dernière étape sera de renseigner un moyen de paiement afin de s'acquitter des frais de gestion de votre dossier. Il ne vous reste plus alors qu'à attendre la réponse à votre demande qui intervient dans les 72 h.

Un refus ne signifie pas que vous ne pouvez pas vous rendre aux États-Unis, mais simplement que vous ne correspondez pas aux conditions du Visa Waiver Program. Il vous faudra alors passer par une demande de visa touristique.

Notez également que l’obtention de l’autorisation ESTA ne vous garantit pas de pouvoir pénétrer sur le territoire américain qui reste sujet à l'approbation des agents de la douane à votre descente de l’avion ou du bateau.
 

Vous avez votre ESTA en poche, et maintenant ?

Vous n’avez plus qu’à vous ébahir devant la multitude de sites touristiques qu’offrent les États-Unis, que ce soient les grands parcs nationaux comme celui de Yosemite, le Grand Canyon ou les immenses mégalopoles comme New-York ou Las Vegas. Et si un voyage ne vous suffit pas pour tout voir, aucun problème. La principale utilité de l’ESTA est qu’il est valable pour tous les voyages effectués durant sa période de validité de deux ans.

Une nouvelle demande sera toutefois nécessaire si vous avez un nouveau passeport ou si vos informations personnelles changent entre deux séjours. Sachez que vous pouvez à tout moment vérifier la validité de votre ESTA en vous connectant sur le site du gouvernement américain. Pour cela, munissez-vous simplement de votre numéro de demande ainsi que de votre numéro de passeport. 

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